Early French Military Mail from 1886: The POLLIART cover
Preliminary collection of information - work in progress

Pre Condominium



Polliart 1888 copy of birth certificate 1844
birth cert.

Polliart Chevalier de la Légion d'honneur 1889



Polliart 1889 chevalier de la Légion d'honneur
Chevalier

Polliart Chevalier de la Légion d'honneur 1889



Polliart military service I
military service

Polliart military service 1862 - 1888

Polliart military service II
military service

Polliart military service 1862 - 1888

Source: Archives Nationales Paris


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The 1886 Polliart cover
preliminary collection of information

Cover sent by Captain Jules Auguste Virgile POLLIART (* 5.8.1844, + 4.1.1901), (sometimes quoted as E. Polliart), commander of the French military detachment in the New Hebrides which was stationed at Port Havannah (Vaté or Sandwich Island in these early times) to Monsieur Bosmorin in LÈGE, canton d'Audenge, department Gironde.

Front:
voie française (French routing) - détachement des Nouvelles Hébrides
Cachet of the 3rd marine infantry regiment / second part New Caledonia in blue (3ème régiment d'infanterie de marine / portion secondaire Nelle Calédonie).
Octagonal cachet Army correspondence NOUMEA 12 AOUT 86 in black (correspondance d'armée: CORR. D. ARM. NOUMEA)
Circular cachet army correspondence line T french paquebot No.2 7 SEPT 86 in red (correspondance d'armée ligne T paquebot français)
A red ink tax remark 30c and the triangular T in black.
Tax stamp type Duval : 30c.

Reverse:
written in mauscript: the Captain and Commander of the detachment (le Capitaine Commandant le détachement) and signed POLLIART.
Cachet of the 3rd marine infantry regiment.
Mobile cachet CETTE A BORDEAUX (xx oct xx) and BORDEAUX (17h xx xx xx) in transit and ARES GIRONDE 22 OCT xx on arrival.

This cover did not enjoy the benefit of the military rate reserved to units in action in foreign territory like during the time of the expedition corps in Madagascar in June 1885. It should have been franked with the reduced military correspondence rate of 15c for a 15gr letter (since 1st May 1878) therefore it was taxed 30c.

Military Concession Rate:
Concession rate of 15c per 15 g in lieu of 25c overseas rate to France and the French Community
Required a manuscript endorsement and signature of unit commander or unit cachet to validate the concession rate
It may be possible that Monsieur Polliart thought that his unit was in action and therefore the letter didn't need a stamp.

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Here I can show an article which Monsieur Polliart wrote about the events in the New Hebrides and which was published in the Bulletin de la Société de géographie commerciale de Paris. It could be that his report was sent with the above letter.
As Monsieur Polliart wrote the second part of the article in Noumea on 5 August he may have been there too when the above cover was posted on 12 August 1886. --- Of course this is the French view of things!!!

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In the same periodical (Bulletin de la Société de géographie commerciale de Paris 1886/87) Polliart wrote an article about the New Hebrides. Interesting the last paragraph where he describes the character of the natives:

"I want to add that the New-Hebrideans do not practise slavery, that they govern and conduct intelligently and - if they are treated with smoothness and fairness - become truthful, hospitable, corteous, faithful and even likeable to a certain degree. There are nearly no incidents that a New-Hebridean attacked first and without reason.
When he killed an isolated settler this only happened after thousands of humiliations and numerous injustices so that he decided to retaliate. These natives never forgive others for taking away a girl or a woman. The honesty of these islanders is admirable; there doesn't exist a single thief in the midst of these savages in this archipelago."


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A first try to compile the routing of this letter:

During the month of August 1886 four French warships were engaged in this operation together with the transport ship MAGELLAN: LA DIVES, DUCHAFFAUT (Cdt Palma Firmin Christian GOURDON), ALLIER and GUICHEN. All four were in Noumea about 15 August just after this cover was cancelled. The DIVES made regular trips between Noumea and the New Hebrides to provide mails for the soldiers.


CALEDONIEN capt Henri de Maubeuge left Sydney to Noumea on August 14. She left Noumea for Sydney on August 21 so she could easily take this letter with her. She was back in Sydney on 25 August and left for Marseilles on 7 September. Via Mauritius, Mahé and Réunion she passed Aden on 8 Oct, Port Said on 15 Oct and arrived in Marseilles on 20 October, two days ahead of her contract time.

bild The following text by "SeSi", the now owner of this cover:
Port Havannah - Nouméa: Aviso La DIVES qui patrouillait dans l'archipel des NH pour affirmer la présence française et qui relâchait une fois par mois à Port Havannah pour ravitailler le camp en nourriture , matériel et pour évacuer les soldats victimes des fièvres et de la malaria.

Marseille - Bordeaux : par train (620 km).
La construction de la ligne de chemin de fer devant relier l'océan atlantique à la mer méditerranée suivant l'axe Bordeaux-Toulouse-Cette-Marseille a été décidée le 14 juin 1845 et achevée en 1857. (Cette : ancienne orthographe de Sète).
Arrivée à Arès le 22 octobre pour distribution à Lège (Lège-Cap-Ferret) le jour même.

Lorsque Adolphe Le Boucher premier gouverneur civil de la Nouvelle Calédonie quitte ses fonctions le 13 mai 1886, c'est le Lieutenant-Colonel Jacques-Marie-Benjamin-Arthur ORTUS qui assure l'intérim pendant 3 semaines jusqu'au 5 juin 1886 date de prise de fonction de Louis Nouët (05.06.86 -30.07.88). Pendant ce bref laps de temps, il prend la décision d'envoyer un détachement d'infanterie de marine à Port-Havannah (Vaté) et à Port Sandwich (Mallicolo) pour faire respecter les vies des sujets français menacés aux NH (version française) ou pour annexer l'archipel (version anglaise).
En moins de 20 heures, 200 fantassins et 60 artilleurs sont prêts à embarquer avec leur matériel, leurs armes, des matériaux de construction et 3 mois de vivres.
L'aviso La DIVES commandé par le Lieutenant LEGRAND quitte Nouméa le dimanche 30 mai pour Port-Havannah où il arrive le 01 juin à 6h00 du matin. 100 fantassins et 40 artilleurs débarquent et installent un campement sous les ordres du Capitaine E. POLLIART commandant le détachement du 3ème régiment d'infanterie de marine, sur les terrains de monsieur Alphonse Bernier, chef de l'agence de la Compagnie Calédonienne des Nouvelles Hébrides à Vaté.
La DIVES jette l'ancre à Port Sandwich le 2 juin à 9h50 pour débarquer le reste de la troupe sous les ordres du Sous-Lieutenant PICARD. Elle est rejointe sur place le 4 juin par le transport MAGELLAN parti de Nouméa le1er avec les pièces d'artillerie et les matériaux lourds.
Après transbordement des équipements destinés au camp du Capitaine POLLIART, La DIVES repart pour Port-Havannah où le matériel est débarqué le 06. Le retour sur Nouméa se fait le 07 pour une arrivée triomphale le 9 juin à midi.
La nouvelle d'un débarquement de troupes françaises aux NH s'est répandue comme une trainée de poudre dans les colonies anglaises du pacifique sud. La presse australienne déclancha une violente campagne anti française soutenue principalement par les Presbytériens.
Après une période de forte tension et pour éviter une crise diplomatique majeure entre la France et la Grande Bretagne les deux gouvernements ont repris les négociations sur l'avenir de l'archipel, ce qui abouti le 16 novembre 1887 à la signature d'une convention de principe pour organiser une commission navale mixte chargée "d'assurer la protection des personnes et des biens aux Nouvelles Hébrides".
La création de la commission est signée le 26 janvier 1888 avec un fonctionnement officiel à partir du 1 mars 1888. Le 14 mars La DIVES et Le VOLTA évacuent les postes militaires français.
Cette lettre emblématique de l'histoire des NH témoigne de l'évènement clé qui fut à l'origine d'un processus de près de 20 ans qui devait conduire à la création du Condominium.

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